기사제목 고양이 모래에 대한 확고한 자부심, '한국고양이모래연구소'를 가다.
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고양이 모래에 대한 확고한 자부심, '한국고양이모래연구소'를 가다.

가격대비 최고 품질개발이란 슬로건을 내걸고 세계시장 진출
기사입력 2018.06.18 15:01
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(주)아로펫에서 운영하는 한국고양이모래연구소는 세계 최고 수준의 독자적인 기술력을 바탕으로 다양한 벤토나이트 고양이모래를 기획, 디자인, 제조, 유통, 수출하고 있는 국내에 단 하나밖에 없는 업체이다.

2008년부터 고양이모래 완제품을 수입 판매하였으며, 2009년에 처음으로 푸드그레이드 벤토나이트로 '클레버메이트' 고양이모래를 기획하였다. 그 뒤 직접 제조를 위해 다양한 벤토나이트를 고양이모래로 출시하기 위한 시험을 시작, 2012년에는 '한국고양이모래연구소'를 설립하여 운영하기 시작했다. 

'한국고양이모래연구소'라는 타이틀에 걸맞게 수많은 벤토나이트를 테스트하면서 그 데이터를 축적해 가격대비 최고 품질개발이란 슬로건을 내걸고 지금은 널리 알려진 '미스터리' 모래와 '양키샌드' 모래를 자체 제조했다. 뿐만 아니라 '에버드림', '아메리칸솔루션' 이라는 브랜드를 연이어 개발, 국내시장에서는 누구도 흉내낼 수 없는 독보적인 위치에 올라섰다.
 
잘 차린 밥상답게 '한국고양이모래연구소'에는 디자인연구소까지 있다. 모래시장에 새로운 이정표를 세우겠다는 포부가 느껴지는 부분이다. 

벤토나이트 고양이모래에 관한한 연구개발(R&D)분야의 선두주자로써, 2015년부터 해외박람회를 통해 꾸준히 해외시장을 개척하여, 현재 5개국에 약 $220,000의 수출을 달성하였으며, 2020년까지 $1,000,000 수출을 목표로 달려나가고 있다. 수입에만 의존하던 국내 벤토나이트 고양이모래 시장을 감안할 때 매우 의미 깊은 사건이 아닐 수 없다. 

최근에는 새로운 차원의 벤토나이트 고양이모래 '더스트몬'을 개발하여 먼지와 사막화로 고민하는 고객들로부터 폭발적인 반응을 얻고 있어 물량 부족이 연이을 정도이다.

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 (주)아로펫의 한국고양이모래연구소 이승렬 대표와의 1문1답

 
KakaoTalk_20180613_152132206.jpg▲ 한국고양이모래연구소장 이승렬대표


 Q. 한국고양이모래연구소를 설립하게 된 계기는 무엇입니까?

A. 고양이를 많이 반려하고 있는 선진국들의 환경을 보면, 대다수가 단독주택 또는 넓고 쾌적 한 환경이 대부분이다 보니, 수입된 벤토나이트 고양이모래는 먼지를 거의 제거하지 않은 제품들이 대부분이었습니다.
한국은 아파트나 빌라 등의 활동 범위가 제한된 장소에서 고양이를 반려하기 때문에, 가장 많이 사용하는 벤토나이트 고양이모래의 먼지제거나 탈취력 강화가 필수 요소라고 생각되어 모래연구소를 설립하게 되었습니다.
 
 
Q. 고양이모래 원료인 벤토나이트는 모두 수입하는 걸로 알고 있는데 그 이유가 무엇입니까?

A. 한국에서는 고양이모래로 사용할 만한 벤토나이트가 없습니다. 그리고 고양이모래로 사용하는 벤토나이트는 소디움 벤토나이트여야 제대로 된 성능을 발휘합니다. 그중에서도 미국산 벤토나이트가 가장 품질이 좋습니다.
 
그런데 사람들이 잘 모르는 부분이 있는데, 미국산 벤토나이트도 세 가지 등급으로 그 품질이 나뉩니다. 저희 모래연구소에서는 총 5가지 등급(A+, A, B, C, D)으로 품질을 세분화하여 제품 개발에 반영하고 있으며 자체 브랜드로 개발되어 판매되고 있는 모래의 등급은 모두 최상급 벤토나이트인 A+A등급의 벤토나이트만을 엄선하여 사용하고 있습니다.
 
Q. 시중에는 중국산들도 많이 있는데, 중국산도 취급하시나요?

A. . 중국산도 물론 있습니다. 중국산은 미국산보다 품질이 많이 떨어지지만 가격 대비 가성비가 나쁘다고 할 수 없어 많은 사용자가 있습니다. 저희도 중국산 고양이모래를 유통하고 있습니다만, 모래연구소를 설립하면서는 미국산을 주원료로 가장 많이 사용하고 있습니다.
 
Q. 요즘은 콩비지로 많든 두부모래도 많이 판매되는 걸로 알고 있는데, 두부모래에 대해 말씀해주신다면요.

A. 두부모래는 사실 고양이는 싫어하는 타입의 모래입니다. 사람이 편해서 많이 찾는 제품이라고 보시면 됩니다. 생각해 보세요. 고양이는 자연에서 흙을 파서 대소변을 해결하는데 두부모래의 거친 입자는 대소변을 보고 덮기에는 매우 불편하죠. 하지만 사막화가 거의 없고, 화장실 변기에 쉽게 버릴 수 있다는 장점이 있습니다. 저희는 현재 두부모래를 완제품으로 수입하여 취급하고 있습니다만, 아직 국내시장은 벤토나이트 고양이모래가 두무모래에 비해 훨씬 더 많이 판매되고 있습니다
 
Q. OEM으로 국내 다른 회사에도 모래를 공급하는 것을 아는 사람이 많지 않은데요.
 
A. . 현재 저희 아로펫의 모래연구소를 통해 OEM하고 있는 업체가 여러 곳 있습니다. 최상급으로 원하는 업체도 있고, 적절한 품질에 가격에 맞추시는 업체도 있습니다. 이번 기회를 빌려 좀 더 확실히 말씀드리자면, 미국산 벤토나이트 고양이모래와 중국산 벤토나이트 고양이모래, 두부모래는 저희를 통하면 어떤 경우에도 품질 좋은 제품을 가장 합리적인 가격으로 공급 받으실 수 있다고 말씀드릴 수 있습니다. 그 이유는 다년간 시행착오를 거쳐 품질과 가격의 엄격한 표준화된 기준을 갖추고 있으며, 대량으로 생산하기에 가능한 일입니다. 미국산은 전량 국내에서 직접 제조하고 있으며, 중국산 벤토나이트와 두부모래는 현지 공장에 투자를 통해 가격을 확 낮추었기 때문에 국내업체가 직접 중국박람회 등을 통해 소싱을 한다고 해도 저희 고양이모래연구소에서 공급해주는 가격보다 높을 수 밖에 없습니다.
 
Q. 그럼 국내 경쟁업체는 어떻게 보십니까?

A. 벤토나이트라는 천연광물에 대해서 쉽게 생각하고 접근하는 느낌이 드는 게 사실입니다. 가령, 미국산 벤토나이트의 대표적인 산지가 와이오밍이라는 곳인데요, 이 와이오밍에서 채굴하는 벤토나이트가 최고라고만 알고 있으신 분이 많습니다. 미국에서도 벤토나이트를 3가지 등급으로 구분하여 그 품질의 기준을 명확히 하고 있는데도 말입니다. 인터넷상에 수많은 벤토나이트에 관한 정보가 있지만, 단순히 그 정보만을 가지고 고양이 모래를 논하는 것은 저희가 생각하기에 너무 가볍고 위험한 접근법입니다. 그 부분에 대한 확고한 데이터 축적에 대한 노하우가 저희 고양이모래연구소만의 차별화된 이점이라 감히 말씀드릴 수 있습니다.
 
Q. 마지막으로 앞으로 계획에 대해서 말씀해 주세요.

A. 고양이모래연구소는 2015년부터 꾸준히 수출을 확대하고 있는 중입니다. 2019년부터 미국에 직접 진출하여 고양이모래 비즈니스를 확대하고 있습니다. 향후 2020년까지 수출 목표액을 100만불로 잡았으며, 목표달성을 위해서는 열심히 달려 나가야겠죠. 또한 국내시장은 '먼지와 사막화 해결'이라는 슬로건을 내건 '더스트몬'의 홍보와 판매에 주력할 생각입니다.
고양이를 반려하는 집사의 입장에서 한 번, 고양이의 입장에서 한 번 생각해 다양한 테스트를 통해 최적의 모래를 만들어 내려고 노력하고 있으니 저희 한국고양이모래연구소의 활동을 지켜봐 주시면 감사하겠습니다.



optimize.jpg▲ 먼지와 사막화 해결이라는 슬로건을 내건 '더스트몬' 고양이모래
 
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