기사제목 "고양이 모래를 연구하는 곳? 모래면 다 같은 모래 아닌가?"
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"고양이 모래를 연구하는 곳? 모래면 다 같은 모래 아닌가?"

세계 최고 수준의 고양이 모래를 만들기 위해 끊임없이 연구하는 곳, 한국고양이모래연구소
기사입력 2016.08.04 13:43
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resize_한국고양이모래연구소_이승렬대표.jpg
 
resize_한국고양이모래연구소에는 제품이 탄생되기까지 가장 핵심적인 역할을 하는 까탈스런 연구원들.jpg
 
국내 고양이를 키우는 애묘인들의 입장에서 고양이 모래 선택의 가장 중요한 기준 아마도 '먼지''탈취력' 일 것이다.

참고로, 미국이나 캐나다 등에서 반려동물을 키우는 사람들의 생활 환경을 보면 보통 단독주택에 거주하는 경우가 많고 그렇다 하지 않더라도 생활반경이 비교적 넓은 곳에서 반려동물을 키우는 경우가 많은 편이다.

하지만, 우리나라는 대부분 좁은 공간에서 반려동물을 키우는 경우가 대다수이며, 그 중에서도 강아지에 비해 활동량이 적은 ‘고양이’를 키우는 애묘인들의 경우 더하다. 그리고, 두 마리 이상 키우는 가정이 대다수이다.
 
이에, 고양이를 직접 키우던 '냥집사' 이승렬 대표의 고양이 모래 '먼지잡기' 와의 싸움은 8년이라는 시간을 흐르게했다.
 
Q. 고양이 모래에 대해 연구를 해봐겠다는 계기는?
A. 10년전에 페르시안 고양이 한 마리를 키우면서, 고양이 모래를 직접 수입을 해서 판매를 하기 시작했어요. 당시, 가장 유명했던 제품 2가지가 있었는데, 하나는 중국산이였는데 가격이 저렴한 대신 품질이 별로였고, 또 하나는 미국산이였는데 품질은 좋은 반면 가격이 굉장히 비쌌어요. 요즘에 흔히 말하는 '가성비' 좋은 모래가 없었어요. 그래서, 해외 모래에 대해 공부를 하면서 고양이 모래 연구소가 시작된거죠.
 
Q. 특별히 '먼지'를 줄이기 위해 오랜시간 연구한 것으로 알고 있는데, 그 이유는?
A. 원하는 제품이 나오기 까지 8년이 걸렸어요. 가장 많이 사용되는 대표적인 고양이 모래 원료는 '벤토나인트' 인데, 다 좋은데 먼지가 많이 날려요. 제가 키우고 있는 고양이들도 그렇지만, 우리나라는 외국의 환경과 비교해 좁은 공간에서 한정적으로 활동하는 고양이들에게 모래 먼지는 안구와 호흡기에 좋은 않은 영향을 끼칠 것이라 생각에 '먼지잡기'에 연구를 하게 됐습니다.
 
Q. '에버드림' 제품 디자인이'에버크린'과 거의 비슷해서, 에버크린 짝퉁으로 알고 있는 사람들이 있다.
A. 일부러 그렇게 했어요. 사람들이 가장 많이 찾는 제품중에 하나가 에버크린인데, 어떤 제품이 가성가 좋은지, 먼지날림이 적은지를 비교해보라고 일부러 그렇게 디자인했습니다.
 
Q. 앞으로의 계획은?
A. 먼지와 함께 가장 큰 고민이였던, '탈취력'에 대한 연구도 얼마전에 끝났습니다. 아마 기대하셔도 좋은 제품이 나올것입니다. 이제 앞으로 남은 과제는 고양이 집사님들이 흔히 말하는'사막화'(고양이 모래들이 화장실 주변으로 뿌려지는 현상)해결입니다. 사막화 현상은 모래 자체로 해결하기 보다는 고양이 화장실로 해결해 볼려고 연구하고 있습니다.
 
 
한국고양이연구소는 2015 8월 상하이 펫페어 아시아와 2015 11월 상하이 CIPS 펫박람회를 시작으로 수출 성과가 기대 이상으로 나타나고 있고, 2015 11 6일 첫 중국 수출에 이어 말레이시아, 태국, 대만, 러시아 등과 지속적으로 수출 협의가 오가고 있다. 현재, ‘에버드림’을 시작으로 각 제품 라인별 수출 계약이 지속적으로 이뤄지고 있다.
 
하루종일 오직 고양이만 생각하는 '한국 고양이 모래 연구소'. 꺼지지 않는 연구소의 열정은 불은 우리들에게 더 좋은 결과물 찾아 올 것이다. 고양이 모래는 다 똑같은 모래라고 생각하는 사람들이 있다면, 이번 기회를 통해 고양이 모래에 대한 지식을 쌓아보는 것은 키우고 있는 고양이의 건강과 행복한 묘생을 위한 좋은 좋은 지식이 될 것이다.
[한국애견신문 편집국 기자 newsdog@naver.com]
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