기사제목 고양이가 화장실까지 따라 들어오는 이유는?
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고양이가 화장실까지 따라 들어오는 이유는?

기사입력 2017.04.05 10:34
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고양이는 독립적인 반려동물이라는 점에서 개와는 가장 큰 차이점을 보인다고 흔히 알려져 있다. 헌데 화장실까지 따라 들어오고 주인에게 집착하는 고양이도 존재한다. 그 이유는 무엇일까? 미국의 수의사 마티 베커 (Dr. Marty Becker, DVM)의 설명을 들어보자.
 
고양이의 자유란...
 
고양이는 흡사 사람과 같이 헌법을 가지고 있다고 생각합니다. 사람은 언론, 출판, 종교의 자유 등을 주장하는 반면, 고양이들은 사생활의 자유를 보호받고 싶어하죠. 하지만, 여기서 고양이들의 자유란 그들의 자유를 말할 뿐, 당신의 자유까지 보장한다는 건 아닙니다.
 
고양이들은 혼자 걷고, 혼자 먹고, 혼자 화장실 가기를 원한다는 건 우리 모두가 아는 사실입니다. 그들이 박스 안에 들어가고, 캐비닛 위에 올라가고, 종이봉투 안에 기어들어가는 이유죠.
 
무리를 지어 행동하는 것을 자랑으로 여기는 사자를 제외한 다른 종의 고양이과 동물들은 고독을 즐기는 생명체들입니다. 그들의 아버지는 그들이 태어나기도 전에 사라지고 없는 여행을 즐기는 바람과 같은 존재죠. 그들의 어머니는 홀로 자식들을 양육하며 사냥하기, 숨기, 생존하기 등을 가르친 후 그들을 떠나보냅니다. 그 생존교육의 핵심은 그들의 자취를 숨기고 숨는 능력이 대부분이죠.
 
홀로 즐기는 식사
 
표범은 사냥감을 나무 위로 끌어올린 후 홀로 식사를 즐깁니다. 비록 혼자지만, 사자나 하이에나들이 혹시 먹잇감을 가로채러 끼어들 수 없도록 안전하고 훌륭한 장소로 자유가 보장되죠. 치타도 먹을 때 가장 취약합니다. 고양이과 동물들 중 가장 덩치가 큰 사자나 호랑이도 자기들이 충분히 최고로 맛있는 부위를 다 먹어 치우기 전까지는 초대받지 않은 손님과 먹이를 공유하는 것은 원치 않죠.
 
우리가 키우는 고양이들도 포식자의 영혼과 이빨, 발톱을 가졌지만, 그들은 고양이과의 다른 동물들에 비해 체구가 작아 그들도 사냥감이 될 수 있죠. 그래서 그들은 친한 동료들로부터도 각자 떨어져서 홀로 먹잇감을 차지할 수 있을 때 가장 행복해합니다. 한 마리당 하나의 밥그릇으로, 가능하다면 각자 떨어져 있는 방이나 공간에서 혼자 밥을 먹을 수 있게 해 주는 것은 그들에게 다른 동물들이 그들의 밥을 훔쳐갈 수 없는 편안함을 느낄 수 있게 하는 데 도움이 됩니다.
 
배변은 사생활(, 내 입장에서만)
 
고양이과 동물들에게는 배변활동 시간에 보장되는 사생활 역시 로망입니다. 배변시간만큼 취약한 시간이 또 어디에 있을까요? 고양이들은 배변을 위해 지극히 개인적인 장소를 찾습니다. 아무도 엿보지 못하고, 그가 마치 그곳에 간 적도 없는 것처럼 배설물을 묻어버릴 수 있는 최적의 장소 말이에요.
 
고양이 화장실은 그야말로 예술입니다. 고양이에게 편리하고 매력적인 장소에 당신이 그냥 놔두기만 하면 고양이에게는 최적의 화장실이 되죠. 단지 고양이가 찾아가기 쉽고, 탈출하기 쉽고, 그를 놀라게 할 만한 것이 없는 곳이면 됩니다.
 
나쁜 소식은, 고양이의 헌법에서 사생활의 보장이란 당신의 사생활까지 보장해준다는 뜻은 아니라는 겁니다. 그들은 항상 자신의 영역에서 무슨 일이 일어나고 있는지를 알고 싶어 하죠. 그들은 당신이 포식자를 유인할 수 있는 어떤 행동을 하지는 않는지 확인하려고 합니다. 이것이 바로 그들이 당신이 화장실에 홀로 가도록 내버려두지 않는 이유일 수 있습니다. 고양이에게 있어서 사생활 보호란 그들 자신만을 위한 법입니다.
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